الإشراف العام
إلهام أبو الفتح
رئيس التحرير
أحمــد صبـري
الإشراف العام
إلهام أبو الفتح
رئيس التحرير
أحمــد صبـري

علماء يغيرون طفرة جينية تعمي البعوض عن البشر.. ما القصة؟

طفرة جينية تعمي البعوض
طفرة جينية تعمي البعوض عن البشر

أجري علماء جامعة كاليفورنيا بالولايات المتحدة الأمريكية تغيرًا في الجينات الوراثية للبعوض لكيلا يرى البشر ويزعجه بلدغاته وأمراضه.

يوضح تقرير نشرته صحيفة « نيويورك تايمز» نقلًا عن مجلة «كارانت بيولوجي» أن الباحثين استخدموا أداة لتحوير الجينات الوراثية التني تعرف باسم « Crispr-Cas9» لكي تعمي عيون البعوض عن البشر.
 

نجاح الاختبارات للتقنية الجديدة 

وبعد اختبارها استطاعت تلك الأداة القضاء على اثنين من مستقبلات استشعار الضوء في البعوضة، مما أوقف قدرتها على استهداف البشر أو رؤيتهم وبالتالي مهاجمتهم.

وقالت الباحثة المشاركة في الدراسة، نيها ثاكري، إن هذه التقنية لم يدرسها أحد من قبل، مشيرةً إلى أن  تلك النتائج تعد بداية رائعة لفهم حاسة البصر لدى البعوض.

وأوضاف زميلها في الدراسة، يونبنج زهان، أن تحسين فهمنا لآلية شعور البعوض بالإنسان يمكننا من التحكم فيه بطريقة فعالة صديقة للبيئة.

أمراض خطيرة بسبب بعوض متعدد 

ويصيب البعوض عشرات الملايين من البشر كل عام بفيروسات تؤدي إلى الإصابة بأمراض عديدة مثل حمى الضنك والحمى الصفراء وزيكا.

وتوزع الأدوار بين أنواع البعوض، إذ تمارس بعوضة «أنوفيليس» التي تنشر الملاريا نشاطها ليلاً وتصيد ضحاياها في الضوء الخافت أو الظلام، بينما تبدأ أنواع أخرى نشاطها المزعج مع شروق الشمس عند الفجر.

ويعتمد البعوض على أسطول من الحواس للعثور على الضحية الذي يستمد منه الدم، ويكفيه مجرد نفحة من زفير مملوءة بثاني أكسيد الكربون؛ لكي تنتابه حالة من الهياج لا تتوقف إلا بلدغه وامتصاص دمه.

وذكر عالم الأعصاب، كريج مونتيل، أن تلك الحشرات يمكنها أيضاً اكتشاف بعض الإشارات العضوية من جلدنا، مثل: الحرارة والرطوبة والرائحة الكريهة، لكن إذا لم يكن هناك مضيف مناسب، فإن البعوضة ستطير مباشرة إلى أقرب هدف كبقعة مظلمة.

وكان العلماء قد لاحظوا في عام1937 أن بعوضة «إيجبتي» المزعجة تنجذب إلى الأشخاص الذين يرتدون ملابس داكنة، لكن الآلية الجزيئية التي يستشعر البعوض بواسطتها أهدافه بصرياً كانت غير معروفة إلى حد كبير.

الضوء الخمسة في عين البعوضة

واشتبه الدكتور مونتيل والدكتور زان في أن أحد بروتينات استشعار الضوء الخمسة في عين البعوضة قد يكون المفتاح للقضاء على قدرتها على البحث بصرياً عن مضيفين بشريين من خلال استشعار الألوان الداكنة.

واستطاع العلماء التخلص من بروتيني الرؤية الأكثر انتشاراً في عيون البعوض المركبة عن طريق حقن طفرة جينية، بعد أن لاحظوا أن البعوضة من غيرهما تطير بلا هدف، ولا تظهر أية قدرة على التمييز بين الدائرة البيضاء والسوداء، أي فقدت قدرتها على البحث عن مضيف داكن اللون أو «إنسان».

 مكافحة أنواع البعوض

الميزة الأهم أن البعوض لم يكن أعمى بل معدل وراثياً لكي لا يرى الإنسان ويتجه نحوه لكي يهاجمه ويستولي على دمه.

ويفيد البحث في مكافحة أنواع البعوض التي تكتسب أراض جديدة في العالم وخاصة في الصين وأمريكا الشمالية بسبب تغير المناخ وارتفاع درجة حرارة كوكب الأرض.